ピークス

2018.12.10

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筆とまなざし#111「小さな岩のなかに詰まった、限りない冒険性」

小さな冒険

二週間弱、カリフォルニアへ取材旅行に行ってきました。ザ・ノース・フェイスのカタログ冊子の取材で、ぼくはふたりのクライマーにインタビューするために同行しました。詳しくは、来春の発行をお楽しみにしていただくことにして、今回はその取材旅行で思ったことを少し。

クライミングがテーマの冊子のため、目的地はジョシュアツリーとヨセミテ。いわずと知れた世界的なクライミングエリアです。1970年代、アメリカでフリークライミングが興隆した時代の中心地です。ジョシュアツリー滞在中は連日好転で、乾燥しすぎて喉がやられるほどのクライミング日和(ヨセミテは雨でしたが……)。撮影の合間に少しだけクライミングを楽しませてもらいました。茶褐色の花崗岩が無数に点在し、サボテンのような特徴的な「ジョシュアツリー」が生えている、なんだか異世界のような場所です。

ここで有名なのはトラッドクライミングですが、岩はそれほど大きくなく、そのような岩は格好のボルダーとして昔から登られていました。とはいえ、ルートにしては低い、けれどボルダーにしては高い、つまりハイボルダーが多いのがジョシュアツリーの特徴でもあります。そして、めぼしいハイボルダーの多くが1970年代80年代に初登されたクラシック課題。当然、いまのようなクラッシュパッドはありません。そんなハイボルダーの初登者名を見ると、多くがあるレジェンドであることがわかります。「ジョン・バーカー」。日本では、彼が登る「Midnight Lightning」の写真によってフリークライミングの波が押し寄せたといわれるほど、世界的にも有名なクライマーです。フリーソロの名手としても知られていました。

今回登ったなかで印象に残ってる「So High V5」も彼が初登したものでした。ジョシュアを代表する課題のひとつ。日本のグレードでいえば1級くらいで決して高難度ではありませんが、名前のごとく、高さは25フィート(8m弱)。上部で落ちたら大怪我は免れません。そこで思いを巡らせます。仮に、このルートにボルトが打たれていたらどうなっていたか?(一応クラックっぽい溝があるのでトラッドか?)。おそらくボルト数は3本、グレードはせいぜい5.11+くらいでしょう。ジョン・バーカーは同じくらいの高さの岩にもボルトルートを作っており、上部がスラブでなかったらボルトルートになっていたかもしれません。しかし、もしそうなっていたらきっと「わりとおもしろい5.11」でしかなかったでしょう。安易に取り付くことのできる、それなりのルートに成り下がっていたはずです。ボルダリング課題として残されたことによって、このラインは冒険性を失うことがなく、崇高な3つ星課題として愛されているのだろうと思います。あるいは、クラッシュパッドのない時代、ボルダリングとフリーソロの違いはいまよりも曖昧だったのかもしれません。そこに、アドベンチャーとしてのフリークライミングの姿が垣間見られるのです。

帰国後早々、ホームエリアの笠置山へ向かいました。山を歩いて見つけた、6mほどのボルダー。前傾した壁の中間部から美しいフィンガークラックが左上し、リップまで繋がっています。こんな小さな岩にも、限りない冒険性が詰まっています。

成瀬洋平
Yohei Naruse

1982年岐阜県生まれ。山を歩いて見聞きしたことを絵や文章で表現することをライフワークとする。雑誌への執筆のほか、展覧会や水彩画ワークショップも開催。雑木林の中に自力で制作した小屋で制作に取り組みながら、地元の笠置山クライミングエリアでは整備やイベント企画などにも携わる。
ブログ http://d.hatena.ne.jp/naruseyohei
ウェブストア https://naruseyohei.stores.jp

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