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2016.11.22

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いま、富士山麓の人工林を伐採して雑木林を復活中。その理由とは?

私たちが毎日、何気なく口にしている水。これらの水がいったいどこからきたのか、想像したことはありますか? おいしい水が私たちのもとに届くまでには、実は森の力が大きく関係しています。
キリンディスティラリー富士御殿場蒸溜所」のまわりに広がる富士山の森をめぐりながら、森と水の関係について、「富士山の森を守るホシガラスの会」の勝又幸宣さんにお話を聞きました。

人工林を伐採して、雑木林にする理由とは

かつて麓の人々の暮らしの中にあった、田畑、川、池、雑木林などは、生物多様性が最も豊かな環境といわれます。
その雑木林の多くは、建材などに使用するため、成長が早く、まっすぐに伸びるスギやヒノキの人工林に変えられてきました。ところが、30年ほど前から、海外から安い輸入材が入ってくるようになって、林業は成り立たなくなり、人工林は放置されることに……。

▲この森も、地図上では富士山の一部だそう

「ここ、富士山の森では、飲料メーカーのキリンの協力を得て、6年ほど前から人工林を伐採してかつての雑木林を再生させる活動を行ってきました。雑木林は下草が多く、多様な生物が息づいています。伐採した場所に保水力の高い落葉広葉樹を植えていて、これが豊かな水源の維持と、水害の予防につながっているのです」と勝又さんは話します。

▲先祖代々、富士山にかかわってきたという、地元NPOの勝又さん

日本国内の人工林と天然林の割合は約半々で、同じような問題は全国各地で起きています。多様性豊かな雑木林を保護し再生させることは、豊かな水を守ることでもあり、私たちが水から身を守ることでもあるのです。

▲富士山の天然森は特にカエデの種類が多く、(カエデを大きく分けた26種中)21種類が存在する

ウィスキーも富士山の森からの恵み

特に、ここ富士御殿場蒸溜所のまわりに広がる富士山の森と水との関係は、とても興味深いものがあります。
富士御殿場蒸溜所で取水している地下水は、標高2,000m以上の富士山東側斜面で浸透した降水が、なんと約50年もの年月をかけて新富士火山の堆積物層で磨かれてきた伏流水であることがわかっています。富士御殿場蒸溜所では、この貴重な水の恵みを使用して、「キリンウィスキー富士山麓 樽熟原酒50°」などの飲料を製造しています。
このおいしいウィスキーも、富士山麓に広がる豊かな森が与えてくれる恵みの一部なのです。

▲右の2本は、ウィスキーづくりの職人たちが選んだシングルグレーンウィスキーとシングルモルトウィスキー。左のキリンウィスキー富士山麓 樽熟原酒50°は、グレーンウィスキーとモルトウィスキーをブレンドして作られている

自然体験を通して学ぶ「キリン×ランドネ 水をめぐる森の教室」

自然やアウトドアを愛する人向けの月刊誌『ランドネ』と飲料メーカーのキリンでは、富士山麓の豊かな水を育む森の働きを学ぶ環境教室「水をめぐる森の教室」を3年前より共催。今年は10月1日(土)と22日(土)の2回が開催され、各約15名の参加者が、富士山麓の森林でのハイキングや伐採見学、植林体験、苗木ポッド作り体験などを通して、富士山の森と水との関係を学びました。

▲コナラやブナ、モミジなどの広葉樹の植樹を体験

▲ノミとハンマーを使って中央をくり抜いた苗木ポッドに、ブルーベリーの苗を植えた。このまま庭に置いておくと、ポッドが下から腐ってきて土に還っていくそう

▲屋外体験の後は、富士御殿場蒸溜所の見学へ。このポットスチルという蒸留器は、10円玉114万枚分の重さだとか

▲工場見学後の試飲会では、酒販店『信濃屋』のスピリッツバイヤーである北梶剛さんによる、ウィスキーとおつまみのマリア—ジュについてのレクチャーも

▲おいしさの理由を理解したうえで飲むウィスキーは格別だ

森と水との関係を知ると、おいしい水を育んでくれる豊かな森や、長い年月をかけて私たちの元に届いた水への感謝の気持ちが自然とわいてきます。そして、フィールドに出たときの景色の見え方もまた変わってくるはず。
自然を愛する者として、水を育む豊かな森を守リ続けるために、私たち一人一人にできることを少しずつでも実践していきたいものです。


キリンディスティラリー富士御殿場蒸溜所
http://www.kirin.co.jp/entertainment/factory/gotemba/

キリンウィスキー富士山麓 樽熟原酒50°
http://www.fujisanroku.jp/

信濃屋
http://www.shinanoya.co.jp/


文◎山賀沙耶
写真◎樋口勇一郎、mush

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