2017.1.21

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縁起よし、インテリジェンス、そしてキューート!!フクロウウォッチングのススメ

フクロウ、かわいいですよね。

 

あのまん丸いシルエットにまん丸目玉、クルクルまわる顔の動きもユーモラスでたまりません。

映画ハリーポッターにも登場し、

最近はフクロウカフェも人気でいやしを求める方も多いようです。

フクロウは”不苦労”、”福来郎”と当て字で呼ばれる縁起物でもあり、

海外では知恵の象徴としても知られています。

縁起が良くてインテリジェンス、そしてキュートなルックスとあれば人気が出るのもうなずけますね。

 

 

さて、そのフクロウですが動物園やフクロウカフェで、その姿を見ることは出来ます。

でも、せっからくならリアルな姿を実際に見てみましょう。

 

日本にはフクロウの仲間が数種類おり、

法律で捕獲や飼育は禁止されているので、

カフェで見られるフクロウは海外から輸入された種になります。

フクロウの仲間は、日本では九州から沖縄まで全国的に分布。

森や林などの里山や大木のある街中の神社や寺にも生息している、けっこう身近な野鳥です。

 

“森の哲学者”フクロウ”

フクロウ1

フクロウ:フクロウ目フクロウ科 全長約50センチ。季節により移動をしない留鳥。

 

夜行性のため飛ぶ姿を見るのは難しいのですが、

子育ての時期になると昼間でも雛を見守る姿を見ることが出来ます。

バードウオッチングが盛んな自然公園などでは、

巣箱を設置して雛の観察などをWebで紹介しているところもあるのでチェックしてみましょう。

関東周辺では例年5月中旬頃から雛が巣立つ様子が見られます。

フクロウ2

雛を見守るフクロウ。餌を与えに昼間に飛ぶ姿も見られます

 

フクロウ雛

白い羽毛のモフモフの雛

 

姿を見せた数日後には、木の樹洞のから巣立って行きます。

巣立った雛はしばらくは親の縄張りで育ちますが、

成長に伴い3ヶ月ほどで縄張りから抜けて独り立ちしていきます。

そして3〜4年後には繁殖をするようになります。

 

フクロウ以外にも、ミミズク類などほかの仲間を見ることが出来ます。

季節や場所など生息域はさまざまですが、割と街に近いに場所に生息しています。

 

ミミズクの代表格、トラフズク

トラフス_ク1

トラフズク:フクロウ目フクロウ科。全長約40センチ

 

一般的にミミズクと呼ばれる種類で、耳のような羽角があるが特徴です。

耳のような形ですが、羽毛であり耳の役目はありません。

トラフス_ク雛

巣立ったばかりの雛。小さいながらもちゃんと羽角があります。

 

 

昆虫大好き、アオバズク

アオハスク1

アオバズク:フクロウ目フクロウ科。全長約30センチ

夏に繁殖のために日本へ飛来し、冬には東南アジアへ越冬のため南下します。

こちらも神社などで見ることが出来ます。昆虫を好んで食べるので、夜、街灯に集まる虫を狙う姿も。

アオバズクは、孵化しててから約1か月程で巣立って行きます。

 

アオハスク2

夜行性のため、昼間は寝ています。

たまに寝ぼけてキョロキョロする様子がなんとも言えず。

 

野ネズミハンター、コミミズク

コミミス_ク1

コミミズク:フクロウ目フクロウ科。全長約40センチ

 

コミミズクは秋になるとシベリアから渡ってくる渡り鳥。

そしてほかのフクロウの仲間が森林に生息するのに対して、コミミズクは草原を生活の場としています。

ネズミやモグラを狙って昼間から活動するので、観察しやすいのでバードウオッチングでは人気です。

日本全国に飛来し、川原や田畑、水田など視界が開けた草地で目にすることが出来ます。

コミミス_ク2

小規模な群れを作り、草原で過ごします。

時には縄張り争いで激しいバトルが繰り広げられる事も。

コミミス_ク3

丸い顔と目は猫みたいで、愛嬌ある表情です。

いつでも見れる野鳥ではありませんが、出会えた時の喜びが格別なフクロウの仲間。

双眼鏡片手にフィールドへバードウオッチングに出掛けて見ませんか。

 

最後にですが、野鳥は自然の中で暮らしています。

特に子育ての時期、親鳥は神経質になっているので、マナーを遵守して静かに観察しましょう。

 

 

 

 

石津祐介
Yusuke Ishizu

アウトドアとヒコーキ関連をメインに撮影・取材するカメラマン兼ライター。温泉とテレマークスキーをこよなく愛するアラフォー男子。兵庫県出身。

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