中級

2017.4.12

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デザイナーから見たポーラテックファブリクス Part4

Polartec Fabrics From the Designer’s Point of View

より過酷な環境に適応するため、進化を続けるアウトドアウエアファブリクス。

なかでも発展目覚ましいのが、ベースレイヤーからアウターシェルまで素材を揃えるポーラテックのマテリアル群だ。

それらの驚くべき性能と、各ブランドによる独自の応用方法を聞いた。

第4回目もザ・ノース・フェイス。今回は定番のフリースだ。

 

HIGH LOFT × THE NORTH FACE

 

「柔らかく」「暖かく」「動きやすい」。

快適さを身にまとう。

 

アウトドアのウエアは、アクティビティとシーズン、天候によってさまざまなものを使い分ける必要がある。数あるウエアのなかで、秋口から春先にかけていちばん着る機会が多いのはフリースではないだろうか。そんなフリースの性能を突き詰めるとどんな形になるのか。その答えのひとつがザ・ノース・フェイスのマウンテンバーサベントジャケットだ。

「フリースの良さは、セーターのようにずっと着っぱなしで行動できるということ。そこを追求して、天気が良ければアウターなしでそのまま行動もできるものを目指しました」(ザ・ノース・フェイス事業部 大坪岳人さん)

そこでザ・ノース・フェイスでは、フリース自体の素材から開発をする必要があると考えた。

「求めていたのは、毛足が長くて保温性の高いもの。そして通気性を確保して湿度が外に出されるもの。毛足を長くすると嵩があって重くなってしまうので、それもなんとか解決したい」

そしてザ・ノース・フェイスが共同開発の相手に選んだのがポーラテックだった。新しい素材の開発には時間がかかる。ましてこれまでにないオリジナルのものとなればなおさら。そんな条件に対応できるのはポーラテックだけ、という判断にいたった。

そして、試行錯誤とテストによる改良を経て生まれたのがポーラテックハイロフトだ。

「素材の性能は二律背反の面があり、あまりひとつの性能を追求すると汎用性が犠牲になってしまいます。ポーラテックハイロフトはフリースの柔らかさを殺すことなく、要求された性能を満たしていました」

それを可能にしたのは、2枚重ねの編地の間にパイルがあるものを、上下に切り開く「ダブルラッセル」という製法。手間のかかる方法ではあるが、長い毛足を確保し、さらに毛足をしっかり立たせることができる。

こうして開発されたポーラテックハイロフトを使用し、「着たままで行動する」ことを目的に、細部にもさまざまな工夫が凝らされている。

まず、保温性を高めるために襟は二重で高めに。これは南極横断をした国際隊のウエアを参考にしたもの。脇と袖口、袖下にはストレッチ性の高いポーラテックパワーストレッチを採用。激しい動きも妨げず、伸びと戻りのバランスを最適にした。シェルの未着用時も考慮して、パックの干渉する肩部分は薄手のソフトシェルで補強した。

こうして生まれたマウンテンバーサベントジャケット。着用する機会と時間がもっとも長い一着になるかもしれない。今後、ポーラテックハイロフトは箇所によって毛足の長さを変えるなど、さらに新しいものを開発中。ザ・ノース・フェイスはトレーナーや小物など、シンプルなものにも採用していきたいという。これからショップで、ハイロフトを目にする機会が増えることは間違いなさそうだ。

 

TFP41942

「ずいぶん無理を言って開発をお願いしてきましたが、おかげで満足のいくものができました」と大坪さん。

バックパックの当たる肩の部分は薄手のソフトシェルで補強し、脇下の部分は動きやすいようにポーラテックパワーストレッチを採用した。性能や強度を考慮し、素材の組み合わせで最適な機能を引き出している。

マウンテンバーサベントジャケット メンズ
¥24,000 / サイズ:S〜XXL
重量:400g(M) / カラー:ミックスグレー、アーバンネイビー、ニュートープ、ブラック

文◉堀内一秀
写真◉廣瀬友春、神谷 渚

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